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认识我们的长老会传统
曾腾芳牧师
2014年 9月

在2014年3月的第40届大会年议会,大会竖立了亚洲加尔文研究院。竖立有两个目标:在不同方面训练和研究约翰加尔文的神学,譬如历史、神学、讲道术和教牧学。训练的其中一个宗旨是为了加强我们的长老会传统(身份、神学和常轨)。

在3月终亚洲加尔文研究院小组的会议,我们决定开课程来帮助长老会堂会会友更理解和赏识我们长老会传统。原本是应有两个课程同时举行,华文的由陈长安牧师教导,而英文的由我负责。陈长安牧师教的华文课程在2014年5月和6月完成。我却在7月才有空档教课。因此决定英文课程会在7月15日开始,共7堂课,在星期二傍晚进行。

英文课程的宣传资料在6月中发送出去,但地点却还没着落。我们感谢生命堂的领导层开放了5楼的大厅让我们使用。办公室的员工和堂会管理员提供了非常好的行政和后勤协助。

课程开始的时有67人报名参加;然而一个星期过一个星期,见证了越来越多人来参加,课程结束时一共有91人。这还没包括一些来听课但没有登记名字的人。我们非常感谢英文堂会的热烈回应。华文堂会也有会友参与。请看各堂会会友的参与列表。

虽然我在三一神学院已经教了这个课程3次,这次还是很有挑战。以前3次的课程的对象都是三一神学生和一些为了进名的需要或当作宗派课程的传道人。这次"认识你的长老会传统"的课程则是为大众而设-牧师、传道、长老、执事和会友。由于课程需要是普通会友容易理解又合适的,我因此给了更详细更多的笔记和讲义。以前我只需要给简略的笔记,其余的是让学生们通过班上的呈现和讨论来学习。我还得重读以前收集的资料,和找新资料来教这个课程。

这次我比以前讲得更多,通过趣闻轶事来提高兴趣。大多数会友是下班后直接来上课,因此要保持他们的兴趣真的是很有挑战性。况且,课程还长达7个礼拜。我感到很大的鼓励,因为大多数的会友出席率都是90%。

我很感谢会友们的善意鼓励。以下是我收到的一些回应:

    "感激你的课程清楚的表达(在中学时期,历史是我的噩梦)。" (Andrew Leong先生,磐石堂)

    "演讲非常的有教导性。很盼望剩余的课程。谢谢分享。" (Desmond Yeo执事,荣耀堂)

    "享受课程和学了很多。感谢主!" (David Low执事,荣耀堂)

    "谢谢您的课程。真的有深刻见解。" (John Ang长老,武吉巴督长老会)

    "我感谢主我的妻子和我在这4各课程中,从您的分享和教导学了很多。" (Chew Wing Kee先生,磐石堂)

    "谢谢,彼得,课程的准备和表达方式都非常好。赞美和感谢主您的 贡献。" (Alvin Ooi长老,乌节路长老会)

    "只想要跟您道谢。虽然我缺席3个课,其他的都非常有教导性及丰富。" (Collin Koh医生,磐石堂)

    "课都非常见闻广博,对我很有帮助。真的感谢您的教导。" (Shawn Eng先生,众圣堂)

    "研究会真的令我大开眼界。主题深度的处理放映了您准备时所放进的广泛研究。我从参与讲座和笔记都有收获,甚至能自己继续研究。我从来没有理解到路德教会改革时期的开始那么富有传统,而是如何导致今日的长老会教会的运作。非常感谢您给我们机会学习长老会的传统。" (Simon Sim先生,磐石堂)

    "谢谢您举办这个课程。我觉得每一堂课都非常充实性,尤其后期的课。我们长老会的教条和我们对生活的看法的关系是很少被宣讲的。一个建议是假如您有笔记,会比有 powerpoint slides 来的好。Slide 只能存那么多,太多字又变太小。真的感谢您抽时间做这个课程。" (Andrew Goh先生,荣耀堂)

    "再次感谢您的7堂课。我非常向往来上课而且觉得教牧方面很有趣。我比较信任大人的洗礼,但感觉您对婴儿洗礼的讲解很有说服力。教会历史对您不只是个理论的追随;您的热忱在您讲解它对我们今日的影响看得出。" (Koh Tse Yuen医生, 磐石堂)

    "谢谢您慷慨的分享您广阔的知识和经验。我完全享受在"Dismiss the Crowd"和长老会宗传统课的所有课程。我感谢主您有教导的天赋;而您不断的鼓励我们的参与,甚至激发我们寻找自己,是他人做耶稣的门徒。谢谢您赐福予我。" (Katherine Goh-Tan太太,加东长老会)

除了这些令人鼓舞的回馈,也收到两项改进的建议。有人提出是否能加多几堂课,这样可以有更多交流和讨论。我同意这个看法,不过担心增长了的课程会导致较少人愿意参加和出席课程。因此我给了比较详细的讲义,来弥补这方面的不足。

另一个改进的建议是笔记比 Powerpoint slides 好。或许我们不应该为了降低复印成本而在每页印两篇 slides,虽然这样印会比较容易读,但会增加笔记的页数。

有英文堂会的牧师告诉我他的长执会有8个人参与课程,令我感到很受鼓励。他也分享说,他们商量了后,决定把在课程里所听和所学的一些事务以行动跟进。

往前看,我们有进名程序来维持我们的传道和牧师的水准。我们却没有宗派性的教会主官训练来保持我们的长老和执事的水准,譬如圣经文化和长老会传统理解。我们是否应该在宗派机构里为训练教会领袖而做些改变?

在课程的开始和终点,我重申明自己不是为了制造长老会宗派死党而教长老会宗传统课程。改革宗传统的铭言是"改革教会不断的在改革"。每一代的信徒都相信自己比前一代有智慧和聪明。社会大体是这个想法,但现代的教会真的如此觉得。所以为了防现代人丑陋的一面,不理和奚落我们长老会传统,我们要牢记非洲的一个箴言"在拆围墙之前,我们必须先理解围墙为何被竖立"。在我们还没有回答"为什么"前,就不应该试图做什么。不然,我们很可能成为盲目崇拜一个叫"相关"的神而不是圣经里那位富有启示的神。

一切荣耀只归我们的神!


 
 




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