基督教新加坡长老会  

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成为社区的祝福
颜业顺牧师(博士) (大会会正 2015-2017)
2016年 7月

已故司布真在反思《罗马书》14:8 时观察到,若上帝愿意的话,我们在归主那一刻就可进入天堂。那为何我们还在地上?若上帝让我们立刻进入岂不好过让大家在这不确定、有时带敌意的疆域上游荡?若祂愿开声授权让人进入也并非不可思议或难以置信,但为何祂没有?答案是我们在此是为了“向神活着”。我们要加倍用心寻求祂的国和祂的义,耕耘人们心灵的硬土,为这个荒凉甚至刚硬的世界带来神的爱与和解。

故在庆祝本会于新加坡设教135周年时,停顿片刻思考作为一个宗派,我们如何更好更多地向神活着是恰当的。所以大会常委会(2015-2017)采用“成为社区的祝福”为庆典的主题,提醒大家神让我们存留在地的原因及要如何在社区内完成基督徒的责任。

有许多途径能够祝福社区,我在此只讲两种。

第一、以合一的宗派服事(诗篇133)

诗人(大卫)在此诗中告诉我们:“当神的子民和睦同居,是何等地善,何等地美!这好比那贵重的油浇在亚伦的头上,流到胡须,又流到他的衣襟;又好比黑门的甘露降在锡安山;因为在那里有耶和华所命定的福,就是永远的生命。”《诗篇》133 是在讲真正的和睦、灵里的合一,一种能够得到力量、让上帝倾倒福气的合一。

基督徒合一的基础在于我们跟天父的共同关系。人类在起初犯罪后带来灾难性的后果。第一对夫妻被逐出伊甸园后,第一起谋杀案就发生在这个家庭了。该隐谋杀他的兄弟亚伯预示人类将会手足相残。

许多世纪以来人们尝试复兴兄弟情,但组织聚会永远无法实现这目标。人们可以参加俱乐部、办机构来提倡普世性的运动,但那无法产生真正的兄弟情。

如果没有一位共同的父神,人类就不会有共同的兄弟情;而《圣经》让人清楚知道上帝并非所有人的父亲。祂是一切的创造者,但祂只是那些重生、从天上诞生、由神的灵而生者的父亲。世界在寻找活生生的证据来证明真正的兄弟情,而这只能从整全的与相爱的信徒中看到。所以,诗人说信徒和睦得到的福气是“美与善”。

合一是教会的好作为与影响力所在。合一,我们可以完成神国里的许多事情,分裂我们将给撒旦的国能带来不当有的快乐。确实如此,一个四分五裂的教会是极其难将和解带给这个破碎与撕裂的世界。另一方面,神儿女的合一常吸引人,因为这种手足情在世上找不着。

难怪诗人宣告神子民的和睦是“善与美”的。但是不要误解大卫在此是在讲划一,合一与划一是有分别的。合一不表示我们像胶印般有相同的样式,教会不是在制作千篇一律的模子。基督教的合一并非刻板的条例与限制,而是信徒心连心、愿意一起为荣耀神的目的与扩展神的国度而努力。

要制作一个音乐产品需要不同的歌者与乐手,然而,尽管有多元的乐器与声音,他们还是能够和谐地演奏。为什么?因为每个人都注目留心指挥的方向。同样地,诗人说到多元子民的合一,靠的是他们与神的共同关系与愿意仰望祂、顺服祂。

大卫说明为什么神子民的合一是重要的。他将合一比喻为黑门的甘露。在一片干旱的沙漠地,露水等于丰盛富饶。黑门山是北部最特出的山,在晴天从加利利清楚可见这白雪皑皑的山。黑门山是远在锡安群山160公里外,大卫暗示这象征神所命定的福,其重要性是永远的生命,它从天上至高处到最低的平原。

换句话说,大卫是在说弟兄姐妹在主里因对他共同的委身而团结时,这肯定是美与善的,结果是有永远的生命。因此,作为神的子民,我们36家长老教会合一地服事与共处是绝对必要的,只有当世界看见神子民在主里合一的见证,才会对神给我们的生命感兴趣。

我们能成为社区祝福的第二个途径是通过...

第二、以宗派慷慨地服事 (哥林多后书9:8-14)

使徒保罗鼓励哥林多教会要慷慨,他解释忠心付出带来四种令人愉快的结果。

第一个结果是在8-11节里:“上帝能将各样的恩惠多多地加给你们,使你们凡事常常充足,能多行各样善事。如经上所记:他施舍钱财,周济贫穷;他的仁义存到永远。那赐种给撒种的,赐粮给人吃的,必多多加给你们种地的种子,又增添你们仁义的果子;叫你们凡事富足,可以多多施舍,就借着我们使感谢归于上帝。”

换句话说,我们付出就丰富了自己,也因行善事而有影响力,影响的范围无可估计。有时我们很难相信若将辛苦赚的钱奉献,上帝会照顾我们最细小的事。但上帝在以下四段经文中清楚应许,若我们照顾别人的需要祂会照顾我们的需要:

(a)《申命记》15:10 – “你总要给他,给他的时候心里不可愁烦;因耶和华—你的上帝必在你这一切所行的,并你手里所办的事上,赐福与你。”

(b)《 箴言》19:17 – “怜悯贫穷的,就是借给耶和华;他的善行,耶和华必偿还。”

(c) 《玛拉基书》3:10-12 – “万军之耶和华说:你们要将当纳的十分之一全然送入仓库,使我家有粮,以此试试我,是否为你们敞开天上的窗户,倾福与你们,甚至无处可容。万军之耶和华说:我必为你们斥责蝗虫,不容它毁坏你们的土产。你们田间的葡萄树在未熟之先也不掉果子。万军之耶和华说:万国必称你们为有福的,因你们的地必成为喜乐之地。”

你有留意到在《玛拉基书》这段经文里有双重的应许吗?的确,神不但会倾福与我们,祂也会避免我们的产业贬值。我们给于上帝的绝不可能超越祂所赐的!

(d)我们的主耶稣在《路加福音》6:38 给了类似的应许,他说:“你们要给人,就必有给你们的,并且用十足的升斗,连摇带按,上尖下流地倒在你们怀里;因为你们用什么量器量给人,也必用什么量器量给你们。”

你能理解这里上帝应许的范围吗?有点像把叶子放入袋子——你一直往下压要放更多。这就是神要祝福那些慷慨奉献者的数量。

一些人可能抗议,“不是教导我们付出不要任何回报吗?”是的,这是我们告诉自己的,而在某种意义上是对的。我们给予不应为了得到,我们给予是为了分享从神爱的手所得到的。但《圣经》在《 箴言》11:24-25 也说:“有施散的,却更增添;有吝惜过度的,反致穷乏。好施舍的,必得丰裕;滋润人的,必得滋润。”

然而,这不表示你我将成为下一个比尔盖茨。得到神的祝福跟成为百万富翁是完全不同的事!但我们肯定会蒙福,这是信实与全能神加保证的应许,这是你给神付出的第一个结果。

第二,你忠心地付出将帮助到社区内有需要的人。第12节确保 “你不单供应有需要的神子民,也表达对神满心的感恩。” 使徒保罗称我们的给予为事工。他说:“你所给予的,供应神子民的需要。”

第三,你忠心地给予让受益者赞美与感谢神。第13节如此添上:“他们从这供给的事上得了凭据,知道你们承认基督顺服祂的福音,多多地捐钱给他们和众人,便将荣耀归与上帝。”使徒保罗在此解释,当你多多地捐钱,不是你而是众人便将荣耀归与上帝。他们看为上帝供应他们所需。

所以给予是对基督如此大而有力的见证。若你是个成熟的基督徒,你会经历更深的喜乐,知道神的名被赞美与尊荣更胜于得到他们的感谢。喜乐来自当他们赞美我主我神,这位真正的赐予者。是的,我亲爱的朋友,我们给予人而他们归功于神时的喜乐是特别的。不单是我们,他们将赞美神,这是我们乐见的。

最后,你忠心地给予将得到受益者为你多祷告为奖赏。第14节这么说:“他们也因上帝极大的恩赐显在你们心里,就切切地想念你们,为你们祈祷。”是的,知道有人在为你祷告是多么大的安慰。表面上这好像不是奖赏;但是,对成熟的基督徒来说,没有比这更宝贵的奖赏了。被恒常的祷告所托表示我们的恳求与需要一次次地被带到神面前。谁晓得,也许这正是为何神不断供应那些慷慨给予者的原因之一了。

将于8月14日(主日)在新加坡室内体育馆举行的本会设教135周年联合崇拜,是自2013年我们属下36家堂会正式向社团注册局(ROS) 或会计与企业管制局(ACRA)注册成为独立的法人后,我们首次聚集。

故此,在8月14日36家堂会以宗派之名联合崇拜将成为新加坡长老会别具意义的里程碑。它宣告我们委身的地步与忠心拥护誓约(在2012年8月4日签署的备忘录中)如下:

1. 我们确认主耶稣基督之教会的合一,且要群策群力在新加坡和世界各地彰显上帝的慈爱、公义、和平和救恩。

2. 我们愿意在彼此团契的联系下,互相鼓励、支持、合作,一同宣扬耶稣基督的福音,使万民都来接受上帝的爱和救恩。

3. 我们愿意遵守大会法规,且同意尊重其条文之1.3、条文之2及条文之3,为不得妥协的条文。

4. 我们愿意以常常祷告、同心协力、积极贡献,来完成大使命,荣神益人。

在上帝的帮助下,作为一个宗派,我相信我们的合一与慷慨将让我们在未来的日子“成为社区的祝福”。

唯独荣耀归神!




 
 




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